The People Watchers

I took a walk not knowing where my path would lead me to, 
Some quiet time, to just reflect and bid my cares adieu; 
I'd concentrated long enough on me, I did suppose … 
And so I cleared my mind of all my sorrows and my woes. 

I came upon a courtyard, in the city's inner core, 
And paused to take a rest - some time to sit and ponder more; 
I sat upon a public bench, and watched the passers-by, 
Alone in my oblivion, till someone caught my eye. 

He wore a three-piece suit … his gaze was focused straight ahead, 
A look of pure determination, touched with signs of dread; 
Perhaps he'd just been fired ... or he had an interview … 
I mused about his circumstance till he raced out of view. 

I saw a woman side-step him … he hadn't seen her there, 
It didn't seem to matter though, she didn't seem to care; 
Her rapt attention focused on the child she dragged along, 
I heard her grumble 'neath her breath, at something he'd done wrong. 

I couldn't see his face until they walked in front of me … 
He raised his head a moment, looking for some sympathy; 
I looked into his eyes a fleeting second, as they passed, 
Enough to feel the deep regret and sorrow, he'd amassed. 

I watched them move along, and contemplated what he'd done, 
Until they passed some teenagers, cavorting, having fun, 
I caught the young boy glancing back ... his mother pulled him on … 
Then changed my focus to the teens, to where my sight was drawn. 

The girls were giggling softly, as they grabbed each others arms, 
They broke into a gale of laughter, through their youthful charms, 
They whispered back and forth, like two conspirators at play, 
Their motions over-animated, as they moved away. 

I wondered what their secrets were, and smiled as they passed by, 
Enraptured with a handsome boy … who clearly caught their eye; 
They peered at him … he took no notice - not a second glance 
As he moved slowly past my bench, in need of no romance. 

His eyes were pensive - worry lines seemed etched across his brow, 
He seemed too young to have such sorrow deep within, somehow; 
I wondered what his quandary was … what had him in this state … 
A love, a death, a friend in need?  I wondered in debate. 

He moved beyond an older woman strolling rather slow, 
I saw her turn toward the boy, although he did not know … 
She wore a look of recognition in her aging eyes, 
A look of sheer amazement, as if taken by surprise. 

She slowly passed in front of me, and turned to look once more, 
I heard her say beneath her breath … "Why did you go to war?" 
I wondered who she meant by that - whose face he'd brought to mind, 
Perhaps a husband, or a son … where mem'ries intertwined. 

She shuffled past a woman with a gentle, caring face, 
Who wore a kindly smile … an air of dignity and grace; 
She paused and took a seat upon the bench just next to me, 
And gave a little sigh that broke my silent reverie. 

"I hope I'm not too forward, and I don't mean to offend … "  
"Although," She said to me, "You look like you could use a friend." 
"I've watched you for a little while … " She smiled and shook her head, 
"And I'll admit, you've had me pondering ..." She sweetly said. 

She pointed to a bench that was across from where we were, 
The perfect spot to watch "me" from … though I had not seen "her"; 
I wondered if she'd read my thoughts, and how long she'd been there, 
Just watching … as I watched the other people unaware. 

"I've seen your look of deep concern, turn into sympathy, 
You've had a look of worry, then of someone fancy free; 
You've worn a look of sadness, and I saw a look of doubt, 
And I'll admit … I've wondered what you're wondering about." 

She must have watched my face reveal the thoughts within my mind, 
Reflections of the stories I had mused about in kind; 
She gazed at me intently, and she seemed to hold her breath, 
While waiting for a story, filled with laughter, love or death. 

I smiled and thanked her, as I grinned, "There's nothing wrong you see …" 
"I'm simply watching people … just like you were watching me."

© Kit McCallum 2002