The People Watchers

I took a walk not knowing where my path would lead me to, 
Some quiet time, to just reflect and bid my cares adieu; 
I'd concentrated long enough on me, I did suppose  
And so I cleared my mind of all my sorrows and my woes. 

I came upon a courtyard, in the city's inner core, 
And paused to take a rest - some time to sit and ponder more; 
I sat upon a public bench, and watched the passers-by, 
Alone in my oblivion, till someone caught my eye. 

He wore a three-piece suit  his gaze was focused straight ahead, 
A look of pure determination, touched with signs of dread; 
Perhaps he'd just been fired ... or he had an interview  
I mused about his circumstance till he raced out of view. 

I saw a woman side-step him  he hadn't seen her there, 
It didn't seem to matter though, she didn't seem to care; 
Her rapt attention focused on the child she dragged along, 
I heard her grumble 'neath her breath, at something he'd done wrong. 

I couldn't see his face until they walked in front of me  
He raised his head a moment, looking for some sympathy; 
I looked into his eyes a fleeting second, as they passed, 
Enough to feel the deep regret and sorrow, he'd amassed. 

I watched them move along, and contemplated what he'd done, 
Until they passed some teenagers, cavorting, having fun, 
I caught the young boy glancing back ... his mother pulled him on  
Then changed my focus to the teens, to where my sight was drawn. 

The girls were giggling softly, as they grabbed each others arms, 
They broke into a gale of laughter, through their youthful charms, 
They whispered back and forth, like two conspirators at play, 
Their motions over-animated, as they moved away. 

I wondered what their secrets were, and smiled as they passed by, 
Enraptured with a handsome boy  who clearly caught their eye; 
They peered at him  he took no notice - not a second glance 
As he moved slowly past my bench, in need of no romance. 

His eyes were pensive - worry lines seemed etched across his brow, 
He seemed too young to have such sorrow deep within, somehow; 
I wondered what his quandary was  what had him in this state  
A love, a death, a friend in need?  I wondered in debate. 

He moved beyond an older woman strolling rather slow, 
I saw her turn toward the boy, although he did not know  
She wore a look of recognition in her aging eyes, 
A look of sheer amazement, as if taken by surprise. 

She slowly passed in front of me, and turned to look once more, 
I heard her say beneath her breath  "Why did you go to war?" 
I wondered who she meant by that - whose face he'd brought to mind, 
Perhaps a husband, or a son  where mem'ries intertwined. 

She shuffled past a woman with a gentle, caring face, 
Who wore a kindly smile  an air of dignity and grace; 
She paused and took a seat upon the bench just next to me, 
And gave a little sigh that broke my silent reverie. 

"I hope I'm not too forward, and I don't mean to offend  "  
"Although," She said to me, "You look like you could use a friend." 
"I've watched you for a little while  " She smiled and shook her head, 
"And I'll admit, you've had me pondering ..." She sweetly said. 

She pointed to a bench that was across from where we were, 
The perfect spot to watch "me" from  though I had not seen "her"; 
I wondered if she'd read my thoughts, and how long she'd been there, 
Just watching  as I watched the other people unaware. 

"I've seen your look of deep concern, turn into sympathy, 
You've had a look of worry, then of someone fancy free; 
You've worn a look of sadness, and I saw a look of doubt, 
And I'll admit  I've wondered what you're wondering about." 

She must have watched my face reveal the thoughts within my mind, 
Reflections of the stories I had mused about in kind; 
She gazed at me intently, and she seemed to hold her breath, 
While waiting for a story, filled with laughter, love or death. 

I smiled and thanked her, as I grinned, "There's nothing wrong you see " 
"I'm simply watching people  just like you were watching me."

© Kit McCallum 2002